Angst om te falen

Online: 07-12-2017.
Bijna twintig jaar na de megahit Notting Hill acteren Hugh Grant en Hugh Bonneville weer samen in een film. . . . Ze kruisen de degens met elkaar in de familiefilm Paddington 2. ,,De angst om te falen is er altijd.''

Hugh Grant (57) kiest zijn rollen tegenwoordig met zorg uit. De acteur heeft lang getwijfeld of hij zijn carrière voor de camera wel wilde continueren. De druk om te presteren vond hij met het vorderen van zijn leeftijd te groot worden. Ook wilde hij zich niet eeuwig blijven herhalen in eindeloze reeksen romantische komedies.

,,Acteren is een eigenlijk een vorm van martelen'', zegt hij zonder een spoor van ironie op de 43ste verdieping van een Londens hotel dat een adembenemend uitzicht biedt op de Theems.

,,Ik kan het niet anders formuleren. De angst om te falen is continu aanwezig. Een collega vroeg mij op de set van Paddington 2 welk aspect van het acteren mij het beste beviel. Mijn antwoord: eigenlijk niets. Hij dacht er precies hetzelfde over.''

Vandaar dat de speelfilms met Hugh Grant de laatste jaren op de vingers van één hand zijn te tellen. Maar als hij eenmaal is overgehaald om voor de camera te verschijnen, toont hij zijn vakmanschap. Zoals vorig jaar aan de zijde van Meryl Streep in Florence Foster Jenkins, waarin hij de partner speelde van een abominabele operazangeres. De vertolking leverde hem veel krediet op en nominaties, onder meer voor een Golden Globe.

Voor een rol in het berenavontuur Paddington 2, de onvermijdelijke opvolger van het bioscoopsucces uit 2014, liet Grant zich ook overhalen. Deels omdat hij een groot aantal eigenschappen van zijn vakgenoten in zijn vertolking kon verwerken. Grant speelt in de film de schurk; de uitgerangeerde acteur Phoenix Buchanan, door wiens toedoen de arme Paddington zelfs eventjes in de gevangenis belandt.

Eigendunk

Enige zelfspot is in de vertolking van Grant zonder veel moeite te herkennen. ,,Ik heb alle slechte karaktertrekken van acteurs in de rol gestopt'', zegt hij met een stalen gezicht. ,,De eigendunk, de onzekerheid en het narcisme dat in ons beroep altijd op de loer ligt, heb ik allemaal in Phoenix gestopt.''

Op de set van Paddington 2 ontmoette Grant zijn oude makker Hugh Bonneville (53), met wie hij acteerde in een van de succesvolste Britse filmhits aller tijden, Notting Hill (1999). Is hij het eens met de visie van Grant op hun vakgebied? ,,Welnee'', zegt Bonneville. ,,Hugh overdrijft graag, maar dat doet hij altijd zo geestig en gevat dat niemand het hem kwalijk neemt.''

Ook Bonneville erkent dat Grant in Paddington 2 de beste rol van de film kreeg aangeboden. ,,Het is altijd heerlijk om de schurk te spelen. En Hugh heeft er alles uitgehaald wat mogelijk was.''

De acteur werd wereldvermaard als Robert Crawley, de Earl van Grantham in de kostuumserie Downton Abbey. In Paddington 2 herhaalt Bonneville zijn vertolking als mr. Brown, de vader van het gezin dat Paddington in de eerste film zo liefdevol heeft opgenomen.

,,Hij heeft meer aan zijn hoofd dan in de eerste film. Hij is een promotie misgelopen, balanceert op de drempel van een midlifecrisis, maar hij gaat wel moedig voorwaarts.''

Roald Dahl

Na Downton Abbey deed Bonneville het een jaar lang kalmer aan. Maar de acteur is nu weer drukbezet. Zo zal hij schrijver Roald Dahl vertolken in een filmbiografie.

Hoe zit het met de bioscoopversie van Downton Abbey? Bonneville slaakt een diepe zucht. ,,Iedereen vraagt dat aan mij. Ik kan er geen zinnig antwoord op geven. Er schijnt een opzet voor een verhaal te zijn, maar verder weet ik niets. Laat iedereen maar zijn geduld bewaren en niet al te teleurgesteld zijn als die film er helemaal niet komt.''